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Candidatas a Reina del Verdeo en Arahal

Esta feria peculiar que desde el año 1967 se celebra en Arahal, localidad de la provincia de Sevilla, se conoce con el nombre del 'verdeo' por coincidir con la época de la recogida de aceitunas de mesa en la que toman parte muchos habitantes de la localidad.

No hay que olvidar que respecto a la aceituna de mesa en sus variedades de manzanilla y gordal, Arahal es el primer productor mundial.

La Feria del Verdeo se inaugura el primer jueves de septiembre y se celebra durante los tres días siguientes, hasta el domingo que se clausula. Esta Feria del Verdeo vino a sustituir a la antigua Feria de Arahal, que tenía lugar en torno a las Fiestas Patronales.

Un acto destacado ha sido siempre la Solemne Coronación de la Reina e imposición de bandas a la dama de honor y damas de la corte, el Pregón de la Fiesta en la explanada de la Iglesia del Santo Cristo, dentro de este acto la imposición de la distinción 'Aceituna de Oro' que se concede a personas o entidades de reconocida labor en la promoción de la Aceituna de Mesa.

Además de las verbenas, actos para mayores y pequeños, también en la programación de estas fiestas se ha incorporado pruebas deportivas, como el Cross Urbano-Nocturno el Verdeo.

El Verdeo

El verdeo se realiza durante el otoño, cuando el fruto del olivo alcanza su correcta maduración. Aún cuando el verdeo hace referencia a la labor de recolección de la aceituna de mesa, el término suele englobar a todos los procedimientos y las técnicas relacionadas con la preparación de la aceituna de mesa, desde su recolección hasta su transformación. La aceituna de mesa se recoge verde, siendo tratada para su consumo como fruto.

La campaña del verdeo se realiza con anterioridad a la campaña de recolección de la aceituna destinada a la producción oleícola y, asimismo, se basa en técnicas y procedimientos muy distintos. Si bien en los olivares de Andalucía las tareas relacionadas con la recolección de la aceituna se han ido paulatinamente mecanizando, en la comarca de Morón-Marchena el verdeo se sigue realizando de manera artesanal.

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Recogiendo las aceitunas de mesa en Arahal en Arahal

Esto se debe a que las variedades de aceitunas de mesa que mayoritariamente se cultivan en la zona, manzanilla sevillana y gordal, son frutos muy delicados, por lo que su recolección mediante máquina vibradora puede dañar la cáscara del fruto perjudicando su característico color verde brillante y con ello su valor comercial.

Por esta razón, la cosecha de estas variedades de aceitunas se sigue realizando de forma manual casi en su totalidad, empleando la tradicional técnica del ordeño. Para evitar dañar el fruto, además, los trabajadores que recogen la aceituna, conocidos como 'cogedores', se colocan guantes y forran el macaco, recipiente donde van depositando los frutos, con tela para evitar que el roce de la aceituna con el material del canasto dañe la cáscara. Los recolectores trabajan en parejas y están organizados en cuadrillas bajo la supervisión de un capataz, figura a la que en la zona se le conoce como 'maniquero'. El número de integrantes de una cuadrilla varía en función de la extensión del olivar.

Orígenes de la Feria del Verdeo

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Antigua Feria del Ganado. Años 20.

El origen de las fiestas más importante del pueblo está en el patronazgo de la Magdalena, el 22 de julio. Pero, esta fecha quedó marcada por el alzamiento militar que dio paso a la guerra civil española (1936/39), la más cruenta de las guerras. Desde entonces, las ganas de celebrar se convirtieron en razones para el olvido. Casi 200 muertos en pocos días pesaron durante años.

Las Fiestas de La Magdalena se celebraban, en un principio, en el centro de Arahal, en plena calle Corredera. Desaparecieron durante los años de la guerra civil y posguerra. Pero en 1942, surgió una iniciativa por parte de las autoridades de entonces, que huyendo del mes de julio, comenzaron la celebración de la Feria del Ganado y Fiestas en septiembre. Siempre se celebraba los días 4, 5 y 6 de septiembre, daba igual el día de la semana que fuera. 'Poner los palos' en la calle Corredera para el alumbrado era el inicio de la celebración. Y las luces llegaban hasta lo que es hoy la Barriada de la Paz, entonces sin urbanizar, espacio ocupado por un barranco y el arroyo Alonso Miguel, según el cronista oficial de la ciudad, Antonio Nieto.

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Camilo José Cela pregonero de la Feria del Verdeo

En esta barriada había una cantarería-alfarería en la esquina de calle Miraflores con Avenida de Gabriel Mengíbar. En aquellos años, construyeron unos badenes para separar la carretera de la zona peatonal y los vecinos de la época comenzaron a pasear por el lugar. Esta costumbre ha durado hasta no hace tanto cuando el paseo comenzaba en la Plaza de la Corredera y llegaba hasta el final de la Fuente. Entonces, fueron los mismos vecinos, dice Nieto, los que pusieron el nombre a la calle: 'Se llamó Paseo Reina Victoria y así fue recogido en el acta municipal'

No hay constancia de programas de fiestas antes de 1936 pero sí hay programas de dichas fiestas desde 1942. Antonio Nieto tiene una de las más importantes colecciones de programas y otros documentos históricos de Arahal, una parte heredados de su familia y otra recopilados durante años por él y su deseo de acaparar lo más singular de los hechos más recientes. 6 años tardaron las autoridades de la época en organizar de nuevo la fiesta, tres años de dura guerra y otros tres de posguerra no menos dura.

El 22 de julio del 1936, fue un día negro en la memoria de los vecinos de Arahal, hasta casi la actualidad. Precisamente en este día aciago, los palos estaban ya colocados, al igual que las luces y los adornos, porque comenzaron a instalarse sobre el día 18 del mismo mes. Pero no sirvieron para celebrar nada, al contrario, cortaron de raíz cualquier motivo para el festejo.

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Paseo a caballo en la Feria

Por tanto, la celebración del día de la patrona desapareció por unos años, volvió para batirse con la contrincante que le había salido, estuvieron un tiempo muy igualadas pero la que fuera después Feria del Verdeo acabó ganándole la partida. Cuando se retomó de nuevo la fiesta y feria corría el año 1942. Entonces el alcalde era José Oliva y el secretario, tal como firma en el saluda de dicho programa, Manuel Guarino, ambos formaban la Comisión de Festejos. Organizan la primera Feria de Ganados de Arahal con un programa que incluía alegres dianas, concursos de caballistas y de ganado (vacuno, mular y caballar), partido de fútbol, concierto de una banda militar, funciones de circo, cine y toros y “artísticos” fuegos artificiales

El primer año, según testimonio de José Nieto, médico durante 39 años en Arahal, 'fue el alcalde el que llevó su propio ganado, pero años después se convirtió en una de las ferias más importantes de la provincia, venía gente de todas partes'.

El saluda del alcalde este primer año es una somera descripción de lo que encontraría el visitante, entonces denominado 'forastero'. Decía que Arahal 'sin presunción era el pueblo más bonito y urbanizado de Andalucía, sus calles son dechado de ornato y elegante alineación, lo mismo que su acerado, y edificios netamente andaluces, sobre los que irradia y se quiebra en la blancura de sus paredes nuestro grandioso sol andaluz'. Y continúa refiriéndose a sus mujeres: 'Arahal en fiestas es como esas muchachas bonitas que, siéndolo todo los días, y a todas horas, el atavío solo le sirve para que realce más su encantos'.

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Acto del pregón

Antonio Nieto señala también que la Feria tenía fama a nivel provincial. 'Fue la primera que utilizó el alumbrado, la llamaban la Feria de La Luz', cuenta. Describe a su vez que llegaba hasta el final de los paseos, donde ahora está la gasolinera, 'allí plantaron una palmera en medio y los caballos y carruajes llegados de toda la provincia, incluso Sevilla capital, daban la vuelta para seguir el paseo'. Hubo en principio pocas casetas aunque se fueron sumando más a los largo de los años, la del Casino Agrícola (que se fusionó con el actual Casino Universal), la Caseta del Círculo Conservador, la de la Asociación de Cabezas de Familias, fueron algunas de las más famosas de entonces. José Nieto cuenta que la Caseta del Casino llegó a tener hasta 600 socios. Y en su programa de actuaciones figuraron nombres como Tony Moreno, uno de los pioneros en España de la música latina, o Antonio Machín, cantantes de relumbrón durante los años en los que la caseta estuvo en la Fuente. También actuaron en esa época en estas casetas la mítica orquesta de Los Tajaras que ya había pasado por varios nombres como Luis Arizona y Orquesta del Sur. Aquí empezó la carrera musical de la familia Godino, con su principal precursor, Antonio Godino.

Por Carmen González, publicado en www.memoriavisualdearahal.com

Programa de Actos

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