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Las Fiestas de San Froilán entroncan con las raíces y la cultura propia de l@s leones@s. Foto: Ahora mi barrio

Las Fiestas de San Froilán están consideradas como las más tradicionales de cuantas tienen lugar en la ciudad de León; entroncan con las raíces y la cultura propia de l@s leones@s, no en vano su celebración se remonta a la Edad Media. Con una duración de diez días tienen el 5 de Octubre, festividad de San Froilán, y el domingo anterior como días centrales.

Es el momento idóneo para revivir la Romería a la Virgen del Camino, disfrutar de la belleza de los Carros Engalanados, maravillarse con la mayor concentración de Pendones que se da en la provincia y volver a tomar partido en la lucha dialéctica que provoca el Tributo de las 100 Doncellas, el inigualable Foro u Oferta de Las Cantaderas, manifestaciones todas únicas de la historia y carácter de la ciudad de León.

Además de estas manifestaciones tradicionales, para celebrar el recuerdo del obispo más querido que tuvo León, también se programan otros numerosos acontecimientos que se suceden a lo largo de estos días en la capital leonesa, como: las actividades infantiles y para toda la familia; las visitas teatralizadas a rincones históricos de la ciudad; los bailes tradicionales y exaltaciones del vestuario tradicional; los festivales de Música Española (desde 1987), el Celta Internacional ‘Reinu de Llión’ (desde 2006), y el Internacional de Órgano de la Catedral de León (desde 1983); los pasacalles musicales; las exhibiciones de deporte autóctono y el amplio programa de competiciones deportivas; la 'Xuntanza' de Bandas de Gaitas; el Concurso Canino; la Feria de Entidades del Voluntariado de León; la pasarela de moda 'León Dmoda'; el Mercado Tradicional y el de las Tres Culturas; los múltiples conciertos para disfrutar de la música más actual... y podríamos continuar.

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La gastronomía muy presente en las Fiestas de San Froilán. Foto: Diario de León

En lo gastronómico tenemos que citar la Feria de la Morcilla, el plato estrella de estos días, en la que degustar y comprar morcillas y productos de León, entre ellos el chorizo asado o entrecallado, acompañado de un vino de la tierra; el 'León Beer Fest', con una veintena de cerveceros artesanos, donde disfrutar de las mejores cervezas, y 'Come y Calle León', feria gastronómica Food Trucks con música en directo, dj’s, talleres, mercadillo vintage... Y visitar los sitios para catar la gastronomía leonesa en las inmediaciones de la Plaza del Grano, el Barrio Húmedo, o las zonas y casetas habilitadas en la Plaza Mayor.

En San Froilán la ciudad de León tiene un sello propio, y gana en personalidad, convirtiendo estas fechas en la ocasión perfecta para que los visitantes que se acercan por primera vez a León descubran un lugar acogedor, bello y rico en historia y tradición.

LO IMPRESCINDIBLE

- Las Cantaderas

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Ceremonia de 'Las Cantaderas' en la Catedral de León. Foto: Ahora León

'Las Cantaderas' se celebra en el incomparable marco del Claustro de la Catedral de León, el domingo anterior al día de San Froilán, y reproduce el acto tradicional de ofrenda por parte del pueblo de León al Cabildo Catedralicio en agradecimiento por la victoria del Rey Ramiro I contra Abderramán II en la batalla de Clavijo.

El origen del acto lo encontramos hace siglos, en los tiempos de la ocupación musulmana de la península, cuando los reyes cristianos estaban obligados a cumplir con el tributo de las cien doncellas.

Este consistía en que debían entregar a los califas 100 mujeres para no ser atacados. De ese total, León aportaba una parte, procedentes de las parroquias de San Marcelo, San Martín, Santa Ana y Santa María del Mercado.

Según la leyenda, un año las doncellas que iban a ser entregadas por el rey Ramiro I decidieron cortarse una mano para evitar su entrega a los musulmanes. Ante esta demostración de arrojo, el rey decidió negar para siempre el tributo y enfrentarse a Abderramán II, a quien derrotó, supuestamente con la ayuda del mismísimo Santiago, en la que actualmente conocemos como batalla de Clavijo.

- Desfile de Pendones Leoneses

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Pendones de León al aire en las Fiestas de San Froilán.

El mismo domingo antes de San Froilán, por la mañana, también tiene lugar otro de los actos más típicos de la festividad, el desfile de los pendones leoneses.

Más de 280 venidos desde todas las partes de la provincia, y acompañados por pequeñas bandas tradicionales de cada pueblo, son portados por las calles de León (salen de San Marcos y van hasta la Plaza Mayor de la ciudad).

Pero un momento, si no eres de León te estarás preguntando que son eso de los Pendones: básicamente se tratan de grandes estandartes que representan a los concejos del viejo reino de León (aunque en muchos casos son más recientes, de localidades que los han ido incorporando a su folclore en los últimos años).

Están compuestos por un mástil, de entre 10 y 15 metros de alto y unos 50 kilos de peso, que van llevando por turnos los diferentes pendoner@s de cada pueblo que asisten a la fiesta, mediante un cinturón al que va anclado el pendón.

A cada mástil va sujeta una gran 'bandera' con el símbolo y colores representativos de cada localidad, coronados por una pequeña cruz, la capelina (la tela que une el mástil con la bandera y la cruz) y uno, dos o más cordones que sujetan terceros para estabilizar el pendón, conocidos como remos.

- Carros engalanados

Cerrando el círculo de lo más tradicional de la festividad de San Froilán en León ciudad, y también el mismo domingo del último fin de semana de septiembre, nos encontramos con el paseo y concurso de Carros engalanados.

El evento congrega a unos 50 carros antiguos, provenientes de diferentes partes de la provincia, tirados por parejas de vacas, caballos, burros y bueyes y adornados con sus mejores galas para rememorar la antigua tradición de ir en romería a la Virgen del Camino.

Toda la comitiva de carros, que parte desde la Carretera de los Cubos hasta la Plaza del Grano, participan en un concurso y al finalizarla, en la misma plaza, se desvela al carro ganador del año (por su originalidad y belleza en la decoración) y las mejores parejas de animales.

- Romería de San Froilán

El 5 octubre, festividad de San Froilán, tiene lugar la Romería de San Froilán, en la localidad vecina de La Virgen del Camino (a ocho kilómetros de León capital). Es uno de los actos más esperados, la Romería más importante de la provincia que congrega a unos 60.000 romeros.

Durante la misma, personas provenientes de todos los rincones de la provincia, y también de otras partes de España, llevan en procesión la imagen de San Froilán desde León hasta la Basílica de la Virgen del Camino. Una vez allí, los romeros cumplen con la tradición de tirarle de la nariz al Santo situado en la Puerta de San Froilán de la basílica y besar el Manto de La Virgen del Camino.

Además de la romería, también se monta un gran mercado que merece mucho la pena visitar; está lleno de puestos de toda clase, muchos de productos típicos de León como morcilla, castañas, miel, vinos...

- Mercado Medieval de las Tres Culturas

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Mercado Medieval de las Tres Culturas. Foto: Hoy en León

Suele arrancar unos días antes del día de San Froilán y se ubica en una zona muy bonita de León, en las inmediaciones del Parque del Cid y San Isidoro.

Reúne a unos 250 puestos de artesanos y productos gastronómicos, entre otros, y a través de diversas actividades que se van sucediendo, como puede ser la cetrería, música, teatro de calle o espectáculos de magia, unido a la caracterización del entorno y los participantes, se reproducen los 'tres ambientes' de las tres culturas que convivieron en León durante el medievo: la cristiana, la musulmana y la judía.

- Festival Celta Internacional 'Ciudad de León'

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Los escoceses de 'Red Hot Chilli Pipers', grupo estrella del XIII Festival Celta Internacional ‘Reinu de Llión’. Foto: Nueva Crónica

Desde el año 2006 el Festival Celta Internacional Reino de León, un evento musical centrado en música celta, que se celebra durante tres días (el primer fin de semana de octubre) y que cada año congrega a más asistentes (en la última edición unas 15.000 personas).

Cada uno de los días del festival, sobre las 22:00 horas en la Plaza de Regla, tiene lugar un concierto gratuito de grupos de estilo celta y folk, de más o menos renombre y llegados de diferentes lugares como Asturias, Galicia o Escocia.

San Froilán, obispo de León

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Imágen de San Froilán en la fachada principal de la Catedral de Lugo. Foto: Lancastermerrin88 / Wikipedia

San Froilán nace en la provincia de Lugo en el año 833, y lleva vida de estudiante hasta que aproximadamente a los 18 años se hace ermitaño, retirándose según parece a una gruta de Ruiterlán en el Bierzo, ahora ermita, y más tarde a las montañas leonesas del Curueño. A lo largo de los años, su vida se ve marcada por diferentes acontecimientos que irán forjando poco a poco su destino, tal vez uno de los más importantes conocer al sacerdote mozárabe de Tarazona Atilano, con el cual emprenderá una vida monacal y de reforma de la vida eremítica.

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San Froilán representado en el parteluz de la fachada sur de la catedral de León. Foto: Nacho Traseira / Wikipedia

En el año 900, muere el obispo de León, Vicente, y el pueblo pide al rey Alfonso III que sea Froilán el nuevo obispo, a la vez que Atilano es nombrado obispo de Zamora en el día de Pentecostés. Los ceremoniales fueron presenciados por el rey y toda la corte del momento, lo que da una idea de la importancia de la figura de San Froilán en la época. Cinco años después muere en León, el 5 de Octubre, y es enterrado en la Catedral o antigua iglesia de Santa María, en un suntuoso sepulcro construido para sí por Alfonso III. Las crónicas cuentan que 'los devotos vecinos de León lloraron amargamente la falta de su Santo pastor Froilán…'.

Texto: Ayto. de León

San Froilán y el Lobo

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Comic publicado por la editorial Arenas

Es muy habitual encontrar representaciones de San Froilán acompañado por un lobo, ante lo que cabe preguntarse por qué un santo iba a tener de compañero este tipo de animal.

La leyenda más aceptada cuenta que un día estaba Froilán enfrascado en sus rezos y oraciones, cuando hizo acto de presencia un lobo hambriento que vio en el asno de este un suculento festín. Así que se lanzó sobre la pobre bestia de carga y comenzó a devorarla, momento en el que el Santo salió de su ensimismamiento y lo miró fijamente y comenzó a hablarle de amor y paz, dejando al lobo temeroso.

Con sus palabras, San Froilán consiguió quitar el miedo que el lobo tenía al hombre y el fuego, y lo tomó a su servicio para que le llevara las alforjas por sus viajes de peregrinación. Y así lo hizo el animal, que desde entonces le acompañó con las alforjas acuestas y caminando siempre arrimado a su pierna derecha.

Publicado en latabernadegaia.com

Fotografías

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Foto: Nicolás Juan / Flickr

Programa de Actos

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Los Carros Engalanados. Foto: Nicolás Juan

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