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Así comienza las Fiestas de San Mateo en Cuenca

Las Fiestas de San Mateo de la ciudad de Cuenca, aunque no son las Fiestas Patronales, son los festejos más populares, participativos y multitudinarios.

Se celebran en conmemoración de la fecha de la reconquista de Cuenca por Alfonso VIII, con vaquillas enmaromadas y desfile de peñas en la Plaza Mayor y calles adyacentes. No faltan en la programación actos populares como concursos gastronómicos, de cucañas, carreras de sacos y premios para las mejores peñas 'mateas'.

La evolución de las Fiestas de San Mateo ha sido increíble: ha pasado de ser cuestionada (las tensiones políticas y la Guerra Civil la llevaron al ostracismo, lo que llegó a interrumpir los festejos taurinos) a ser, actualmente, las "Vaquillas" (nombre común con las que se conocen las Fiestas de San Mateo) uno de los estandartes del carácter popular de la ciudad de Cuenca.

Durante los cuatro días que duran las Fiestas, se sueltan las vacas enmaromadas por las calles del Casco Antiguo de la ciudad, que concluyen con el tradicional toro de fuego y gran verbena popular en la Plaza de Ronda.

Las vacas bravas se sueltan con los cuernos sujetos por sogas de esparto y cáñamo, que llevan de las manos los "maromeros", cuyas actuaciones son imprescindibles. Antes lo eran por afición y pagaban por serlo, ahora son cuadrillas bastante estables.

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Los espectáculos para jóvenes también tienen su espacio en San Mateo

El primer día de las vaquillas, por la tarde, hay Desfile de Peñas hasta la plaza y allí se lee el Pregón. Luego, el estallido de un cohete avisa la salida de la primera vaca. En el intermedio es tradicional comer patatas asadas que se venden en los chiringuitos de la calle, así como sardinas asadas, regadas con zurra (vino blanco con azúcar y limón) y vino.

A estas Fiestas de origen popular, se le unen los actos religiosos y civiles, como son el traslado del Pendón desde la Catedral al Excelentísimo Ayuntamiento el día 20 de Septiembre; la devolución del Pendón desde el Excmo. Ayuntamiento a la Catedral el día 21 de Septiembre; y la celebración en la Catedral de la misa de la festividad de San Mateo el día 21 de Septiembre.

Las fiestas concluyen cada año el día 21 de septiembre, festividad de San Mateo, con una gran traca final.

Origen de las Fiestas de San Mateo

La festividad de San Mateo, el 21 de Septiembre, es una fiesta de gran valor para los ciudadanos de Cuenca. En este día, se celebra la conquista de nuestra ciudad en manos de Alfonso VIII, que data de 1177, hecho que ha sido reflejo y será de por vida de nuestro Fuero.

La vaquilla enmaromada simboliza la victoria cristiana sobre la media luna mahometana, representada por los sometidos cuernos de la vaca en alusión a la citada conquista.

Por otro lado, también se cita en otros documentos que ya se corrían vaquillas muchos años antes aunque esto sería motivo de otra investigación que nos alejaría de lo que aquí necesitamos saber. Pero en este punto, en el de la instauración de la festividad de San Mateo, hay controversias.

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Rindiendo honores a Alfonso VII en las Fiestas de San Mateo de Cuenca

Algunos investigadores exponen que el día 21 de Septiembre de 1177 se instituyó la festividad de San Mateo como consecuencia de la conquista de Cuenca, y debido a ello, se llevó a cabo la tradicional "suelta de vaquillas enmaromadas" (que ha llegado hasta nuestros días).

En cambio, otros investigadores opinan que fue en 1581 la fecha en la que se instauró dicha festividad, cuando el día 19 de Septiembre de este mismo año, reunidos el obispo de Cuenca, Don Rodrigo de Castro y Cabildo Catedralicio con el regidor de la ciudad, Don García Busto de Villegas y los señores del Concejo conquense, en unanimidad, acordaron instituir la festividad de San Mateo por considerar que el día 21 de Septiembre fue el día en el que las tropas de Alfonso VIII conquistaron la ciudad.

Publicado por http://sanmateo.cuenca.es/

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Cuenca Histórica y medieval, fiestas de San Mateo en honor a Alfonso VIII