romeria-virgen-chilla-candeleda-1
Función litúrgica en presencia de la imagen de la Virgen de Chilla

La Romería de Nuestra Señora de Chilla comenzó a celebrarse allá por la Edad Media en el paraje de Chilla, a 5 kilómetros del centro urbano de la localidad abulense de Candeleda, donde se encuentra la ermita en honor a esta Virgen.

Ese día, los lugareños y las miles de personas que acuden a la cita conmemoran la aparición de la Virgen de Chilla, conocida popularmente por 'La Soberatina', a un pastorcillo allá por el año 1300.

Según cuenta la leyenda un pastor llamado Finardo, natural de Calera, en uno de los tantos días en que recogía el ganado y lo llevaba al monte, tuvo un percance con una cabra que comió hierba envenenada y murió. La Virgen se le apareció y resucitó a la cabra, símbolo con el que ahora siempre aparece representada.

La romería, que todavía muchos hacen a caballo, parte a las nueve de la mañana de la villa a la ermita; allí, a las doce se lleva en procesión a la imagen de la Virgen hacia una explanada recoleta, a la sombra de castaños, en la que se celebra una misa solemne presidiendo la imagen de la Virgen desde el lugar en que se le apareció al cabrero Finardo.

Una vez concluido el acto eucarístico tiene lugar las ofrendas a la Virgen de Nuestra Señora de Chilla; antes se donaban productos agrícolas y ganado, hoy la ofrenda es, generalmente, de carácter monetario. El acto finaliza con la restitución de la imagen a la ermita, ante cuyas puertas se efectúa la puja de banzos.

romeria-virgen-chilla-candeleda
Procesión con la imagen de la Virgen de Chilla

Finalizados los actos religiosos los romeros se reúnen en torno a la piedra de las apariciones, en un impresionante robledal que hace las veces de merendero, pues es costumbre que las familias coman y pasen la tarde en este paraje.

Aunque el día grande es el domingo con la romería, las fiestas comienzan el viernes con el tradicional Chupinazo, el pasacalles de los Gigantes y Cabezudos y la Ofrenda Floral a la Virgen de Chilla y finaliza el martes. En estos día tienen lugar capeas, encierros, novilladas, toros de fuego y otros actos musicales, culturales y lúdicos que se celebran por la tarde y por la noche en las plazas y calles de Candeleda, sin faltar las típicas verbenas.

El tercer domingo del mes de septiembre se celebra la llamada Fiesta de la Vela, con la subida en romería al santuario de Chilla; finalizando los festejos, en honor a de Ntra. Sra. de Chilla, el lunes siguiente con la quema de los últimos tres toros de fuego.

Virgen de Candeleda

Es una pequeña ermita que se halla situada en la falda de la sierra de Gredos, junto al macizo central; hasta ella se llega por una carretera vecinal, asfaltada, que parte de Candeleda, a la salida de la población camino de la provincia de Cáceres. Para llegar hasta allí hay que ascender unos siete kilómetros, serpenteantes casi en su totalidad.

Junto a la garganta del mismo nombre, en un lugar, poblado de castaños, fresnos y alisos, se yergue este centro de devoción de la gente del valle del Tiétar. Desde su altura (660 m.) se contempla una bella panorámica de la parte occidental del valle del Tiétar y del Campo Arañuelo.

romeria-virgen-chilla-candeleda-2
Explanada del ermita de la Virgen de Chilla

Cuenta la tradición que un piadoso pastor, al que se le había muerto una cabra, en pleno desconsuelo, por miedo al dueño del hato, invocó a la Virgen y Ésta se le apareció y le premió con la resurrección del animal. El pueblo de Candeleda agradecido erigió la ermita en recuerdo de tan extraordinario momento.

La devoción a la Virgen de Chilla, patrona de Candeleda y de Gredos, no es exclusiva de la localidad abulense, pues de siempre el número de sus devotos se ha extendido por todo el valle del Tiétar e, incluso, por el campo de Talavera hasta el extremo de que acuden a la celebración representantes de los pueblos de Mejorada, Segurilla, Velada, Calera, El Casar y Gamonal; antiguamente portaban presentes propios y un mayordomo, en nombre de su municipio, un cirio grande.

Texto de Fulgencio Castañar, publicado en www.candeleda.valledeltietar.net

Programa de Actos

romeria-virgen-chilla-programa-actos